即興演奏の絶品が聴ける「ブルー・トレイン」

ジョン・コルトレーンの伝説の始まり

ジャズの世界ではもはや神格化されているジョン・コルトレーン(1926-1967)(写真:GRANGER.COM/アフロ)

ジョン・コルトレーンといえば、天才・鬼才・異才がひしめくジャズの世界にあって、他の追随を許さない独自の地位を築いています。ジャズが最も熱かった時代を象徴する存在です。非常にストイックで求道者のような印象があります。その分、ちょっと近寄りがたい雰囲気が漂っているかもしれません。が、外見や評判が、その人の内面のすべてを表しているわけではありません。怖い顔をしているギャング風に見える男が、実は、心優しき紳士ということもあるじゃないですか。

この連載の過去記事はこちら

『ブルー・トレイン』は、コルトレーンがセッション・リーダーとしてブルーノート・レコードにて録音した唯一の音盤です。そしてここから、コルトレーンの快進撃が始まります。コルトレーンは、40年と10カ月の短い生涯で実に数多くの音盤を残しました。それは、天才の証しでもありますが、その中にあって『ブルー・トレイン』は、間違いなく最高傑作の1つです。

実は、コルトレーンは遅咲きで、秘められた巨大な才能が開花するのに、けっこうな時間がかかっちゃったのです。この音盤を録音したのは、31歳の誕生日の1週間前でした。ちょっとだけ、親しみが湧きませんか?

シンプルで美しいジャケット

まず、ジャケット写真を見てください――。極めて印象的。

かつて、アインシュタインは、「真理はシンプルにして美しい」と喝破しました。『ブルー・トレイン』のジャケットもシンプルかつ美しいです。しかも風格を感じさせます。全体にタイトルのとおり青味がかった色調。

そこに、コルトレーンのアップです。陰影が深く、光と影のコントラストが鮮やか。漆黒を背景に、目を閉じたコルトレーンを正面からとらえています。左手を頭の後ろに、右手は口元に当てています。テナー・サックスのマウスピース部分が左肩側から見えています。

文字は、必要最小限にして、絶妙のバランス。大文字と小文字、文字サイズを抜群のタイポグラフィック・センスでアートにしています。

john coltrane BLUE TRAIN blue note 1577。

1577。この番号は、ジャズ愛好家にとっては、ブルーノート1500番台の傑作を意味しています。

このジャケットは、写真家のフランシス・ウルフとデザイナーであるリード・マイルスのコラボのなせる技です。トリビアですが、リード・マイルスは、ウルフの写真をデザインの観点から大胆にトリミングすることが多かったのです (『クール・ストラッティン』が有名)。ですが、本音盤については、トリミングしていません。また、リード・マイルスは、後年、ロサンゼルス・オリンピックの公式デザインを手がけています。

機会があれば、30センチ X 30センチのLPサイズのジャケットで見て下さい。音が聴こえて来そうになります。

では、見ているだけでなく、実際に聴いてみましょう。

次ページ奇跡の4音
関連記事
トピックボードAD
ライフの人気記事
  • 岐路に立つ日本の財政
  • 自衛隊員も学ぶ!メンタルチューニング
  • 高城幸司の会社の歩き方
  • 最新の週刊東洋経済
トレンドライブラリーAD
  • コメント
  • facebook
0/400

コメント投稿に関する規則(ガイドライン)を遵守し、内容に責任をもってご投稿ください。

アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
『会社四季報』新春号を先取り!<br>波乱相場にも強い大健闘企業

企業業績の拡大に急ブレーキがかかっている。世界景気の減速や原燃料費・人件費の高騰が重荷だ。そうした逆風下での大健闘企業は? 東洋経済最新予想を基に、上方修正、最高益更新、連続増収増益など6ランキングで有望企業を一挙紹介。