プロ野球選手が何人いるか知っていますか

1軍と2軍はいったい何がどう違うのか

ところで野球は9人で行うスポーツです。なのに「なぜ、ベンチにあんなにぞろぞろと人がいるのか」と先日質問されて、どう答えていいか一瞬迷いました。確かに、ベンチに入れる人数が25人と聞くと、やけに多く感じる方もいらっしゃることでしょう。たとえば高校野球、甲子園ではベンチ入りできるのは18人だけです。そう考えると、さらに身体が大きくて場所を取るプロの25人は、多少多いととらえられるかもしれません。

しかし、プロの試合がいかに精神的にも肉体的にもきつく長丁場であるかを考えたとき、全員が満身創痍でシーズンを戦っていく中では、我々の感覚では「たった25人」となります。実際、「もう今日、野手が足りない! どないすんねん!」と頭を抱えることすらあるくらいで、9人、またはDH(Designated Hitter の略。投手の代わりに打席に立つ攻撃専門の選手)を入れて10人で戦うスポーツに対して25人は、むしろ少ないときもある、というのが実感です。チーム事情にもよりますが、25人どころか、年間で延べ40人以上登録されることもあるのです。

一方、各球団によって実際の人数は異なりますが、選手として契約している「支配下登録選手」はそれぞれ70名までと決まっています。すなわち、この70名から1軍の28名を引いた人数──最大42名が各球団の「2軍」ということになります。

プロ野球選手は非常に狭き門

つまり、日本における「プロ野球選手数」とは、毎年各球団70名×12球団で、最大で840名しかいないのです。少子化やスポーツの多様化に伴い、年々野球人口が減ってきていると言われていますが、それでも2016年度の硬式高校野球人口が16万7635人(日本高等学校野球連盟公式ホームページより)とされています。高校生だけで17万人近くいるのです。さらに少年野球や社会人野球など、野球をやっている人口すべてに調査を広げたら、「プロ野球選手になる」というのは、非常に狭き門なのだと言うことができるでしょう。そんな途方もない数を考えれば、自分がプロ野球選手になれたことの強運を思い、支えてくれた人たちへの感謝の気持ちがふつふつと湧き上がってきます。

余談ですが、あるとき、少年野球大会の開会式で祝辞を述べた来賓の言葉が、保護者の間で話題になっていました。

来賓「この地域は、多くのプロ野球選手を生み出した土地柄です。みなさんの中から将来の野球選手やメジャーリーガーが誕生するかもしれません!」

親たち、子供たち、目を輝かせる。

『プロ野球・二軍の謎』(書影をクリックすると、アマゾンのサイトにジャンプします)

「しかし! ほとんどのみなさんには! そういったことは起こらず! 普通に大人になって普通に就職します。それでも、みなさんが日々培っている挨拶や礼儀の習慣は、必ずみなさんの将来に役立ってくれることでしょう。それでは! 頑張ってください!」

全員「…………」

非常に実のある内容でありながら、試合直前だっただけに、夢や希望に燃えていた子供たちが一気に現実に引き戻された、という伝説の来賓挨拶。会場のあちこちから「ぷしゅー」と気の抜ける音が聞こえたといいます。しかし、おっしゃることはまさに正論であり、厳しい道とわかっているからこその親心的なお言葉だったのでしょう……。

(文:田口 壮)

幻冬舎plusの関連記事
ダメな上司ほど部下の「モチベーション」を問題にする
「AV女優は幸せになれない」と他人が言うな
人はどんなふうに死ぬのか、知っていますか?
ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 憧れから一歩前へ! キャンピングカーのある日常
  • 映画界のキーパーソンに直撃
  • ソロモンの時代―結婚しない人々の実像―
  • iPhoneの裏技
トレンドライブラリーAD
人気の動画
京セラのガラパゴススマホ「トルク」がたどり着いた境地
京セラのガラパゴススマホ「トルク」がたどり着いた境地
「人のために働く職業ほど低賃金」な根深い理由
「人のために働く職業ほど低賃金」な根深い理由
「雑談で笑いを取れない人」が知らない基本原則
「雑談で笑いを取れない人」が知らない基本原則
渋谷駅、谷底に広がる超難解なダンジョンの今
渋谷駅、谷底に広がる超難解なダンジョンの今
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
激動相場に勝つ!<br>株の道場

6月18日発売の『会社四季報』夏号が予想する今期業績は増収増益。利益回復に支えられる株価が上値を追う展開になるか注目です。本特集で株価が動くポイントを『会社四季報』の元編集長が解説。銘柄選びの方法を示します。

東洋経済education×ICT