移住者400人!若い人が集まる郊外の秘密

山梨と神奈川の県境の街になぜ?

アートの街のシンボル「緑のラブレター」(写真提供/藤野観光協会)

東京都心から電車で1時間ちょっと、神奈川県北西部に位置する「藤野」地区。山深い一帯は、いつしか「芸術のまち」としてその名を知られるようになった。地方の過疎化が進む昨今にあって、藤野には毎年、さまざまなアーティストが移住してきているという。彼らは何に魅せられ、この場所へやってくるのか? そもそも「芸術のまち」とは、どんな街なのか? 自治体や移住者に取材した。

素朴な里山風景の中に、アート作品が点在

当記事はSUUMOジャーナルの提供記事です

ひと駅先は山梨県という、県境近くに位置する「藤野駅」。北に陣馬山(じんばさん)、少し歩くと雄大な相模湖を望み、山の傾斜には茶畑が広がる。素朴で美しい、里山ならではの風景に心が和む。

そんな藤野一帯では、およそ30年前から「芸術のまち」を掲げ、アートを軸とした地域活性化の取り組みをスタート。それ自体はよくある地域おこしだが、藤野がすごいのはそれが一過性の企画に終わらず、現在に至るまで続き、さらに移住者が増え続けている点だ。

まずはその取り組みの背景について、藤野観光協会の佐藤さんに聞いた。

「藤野はもともと芸術家とゆかりの深い土地。戦時中に疎開してきた画家たちが豊かな自然環境を気に入り、創作活動の拠点として多くの作品を残しました。しかし、その後、少子高齢化や人口流出により過疎化が懸念されるようになり、地域活性化を目的として1986年にスタートしたのが『藤野ふるさと芸術村構想』です。この時から街をあげてのアートイベントなどが行われるようになり、それが現在まで続いています。その象徴となっているのが『緑のラブレター』。巨大なラブレターを模した野外アート作品で、文字通り緑の山並みの中にひょっこりと見えています。その周りにはほかにも多くの作品が点在していて、芸術が生活の一部になっている藤野ならではのエリアといえますね」(佐藤さん、以下同)

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