原子炉掃除ロボット「Stinger」の実力は?

水中を自由に泳ぐタツノオトシゴ型ロボ

危険が伴う上、手間も費用もかかる原子炉の掃除。人間に代わって行ってくれるロボットが登場しました

原子力発電を行う以上、発電設備のメンテナンスは重要な作業になるが、その中でも炉心の格納容器内のメンテは最重要だ。しかし、格納容器内のメンテを人が行うには危険が伴うだけでなく、費用も時間もかかる。

だったら機械にやらせればいいではないか、ということになるのだが、案外この分野は進んでいなかったようだ。

そこでGE Hitachi Nuclear Energy社が、容器内を検査し、洗浄まで行う遠隔操作型ロボット『Stinger』を開発した。

水の中を遠隔操作で移動するロボット

Stinger | GE Hitachi Nuclear Energy

『Stinger』は、格納容器内を遊泳しながら、検査とクリーニングを行うロボット。

原子炉は点検がやっかいな代物だ。炉の中は冷却水で満たされており、核反応を起こしている現場だからだ。

どのような状態にあるかわからない環境で、定期的な検査とクリーニングを人が行うことは困難であり、費用も大きくなりがちだ。

次ページ人間が作業をするとかなりの重労働だが……
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