「パンツ界のエルメス」は日本で生まれるか?

東大→マッキンゼー出身社長が抱く壮大な夢

今年4月に発表されたKDDIとの資本・業務提携にも携わった辣腕家だ。その多彩な実績から考えれば、ほかにもキャリアの選択肢があったと思われるが、なぜ、当時まだ有限会社だったパンツメーカーを選んだのか?

枡野恵也さん/株式会社TOOT 代表取締役社長●1982年生まれ。東京大学法学部卒業後、2006年マッキンゼー・アンド・カンパニー入社。2009年レアジョブの立ち上げ期に参画し、法人事業を立ち上げ1年で黒字化達成。2010年にはライフネット生命保険に転職、東証マザーズ上場や経営戦略全般に携わるかたわら、韓国合弁会社設立など海外事業展開を主導する。2015年4月より現職。

「今まで仕事を通じてたくさんのベンチャー経営者にお会いし、いつかは自分で会社を運営してみたいと思っていました。僕の世代ならば、『ITベンチャーを興す』が常套なのでしょうが、ちょっとあまのじゃくなところがあるので、そういうキャリアはベタすぎるかなと(笑)。

そんなときに今回の話をいただき、“自分のところでモノを作り、売る”という今まで経験したことのない商売に魅力を感じたんです。そして実際にはいてみて、『このパンツには大きな可能性がある!』と確信させられました。カラフルでデザイン性に富み、かつフィット感がすばらしい。周りにヒアリングしてみると『前からファンで、はいている』という友人がちらほら。本格的に広告宣伝を掛けて広く認知を高めれば、もっと多くの人にはいてもらえるはずだと思いましたね」

ファッション好きの枡野さんだが、パンツは最近、手軽に買えるファストファッションブランドのものばかり。TOOTの個性的なデザインを前にワクワクと心躍る感覚を味わうとともに、「見えないところに手を抜いていたな……」と反省させられた。同時に、普段はスーツ姿で、おしゃれに制限のあるビジネスパーソンも、スーツの下のパンツでならば、おしゃれを楽しめるし自己表現もできると思ったという。

「また、すでにネットを通じて海外のユーザーも増えつつありました。日本発のブランドであり、かつメイドインジャパンであるということに、国内だけでなく海外マーケットでのポテンシャルの高さも感じました。起業したいという夢、マッキンゼー同期からの声掛けというご縁、そしてファッション好きな自分に向いているというフィット感も重なり、迷わず転身を決めました」

目指すは「パンツ界のエルメス」

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色鮮やかで個性的なパンツが並ぶTOOTのサイト

この4月に社長に就任後、今までほとんど手掛けていなかった国内市場におけるブランディング、および広告宣伝に注力している。新宿伊勢丹で初のパターンオーダー会を仕掛けるなど、実店舗での販促にも注力しているほか、今まで作ったことがないプレスリリースも作り、マスメディアにもアピール中だ。

「今までも密かに、ハローキティやウルトラマン、横尾忠則、黒夢などとのコラボパンツを世に出してきました。パンツはどんなものともコラボしやすい商材。話題性のあるキャラクターやアーティストなどとのコラボを働き掛けるなどして、国内での認知を拡大する一方、日本的な要素をデザインに加味しクールジャパンとして海外発信もしていきたい。まずは2020年の東京オリンピックに向け、国内外での知名度向上に注力します」

今後ますます増えるだろう海外ユーザーに向けて、サイトの多言語化を進めている最中。アジアや欧米企業、百貨店からの引き合いも増えており、社長自ら商談に飛び回っているほか、最近では社員全員のレアジョブ受講もスタート。全社員を前に「TOOTは世界に出ていく」と宣言している。

「目指すはパンツ界のエルメス。TOOTが世界的に、おしゃれでハイクオリティなハイブランドパンツの代名詞になれば、嬉しいですね」

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