イタリアを席巻するニッポンの意外な食材

現地で大人気「ゼンパスタ」って何だ?

イタリア・ローマの名所「スペイン広場」で聞き込みをしてみると。。。(写真:photo/PIXTA)
世の中にあふれるさまざまな統計やデータ。これをもとにしていろいろなランキングが作られるワケだが、中にはなぜそうなるのかの理由が、すぐにはわからないような"世にも不思議なランキング"がある。
TBSテレビ『世にも不思議なランキング なんで?なんで?なんで?』(次回は6月1日よる7時<一部地域はよる8時>放送)は、そんなランキングデータの謎を解き明かす番組だ。「なんで△△が○位にランクインしているのか?」。その裏側を探ると、驚きの事実が次々に明らかになってくる。

まずはこちらのランキングをご覧いただきたい。イタリアのある大手スーパーでの日本食材売り上げランキングだ。

  1. 1位 しょうゆ
  2. 2位 ゼンパスタ
  3. 3位 インスタント麺
  4. 4位 海苔
  5. 5位 日本茶
  6. (出典:カストローニ コーラ・ディ・リエンゾ店)

定番の食材が並ぶ中、2位に入ったのは、日本ではあまり耳にしない名前だ。アルファベット表記にすると「ZenPasta」である。

「ん?ゼンパスタって何?日本のスーパーに売っている食材なの?」。疑問に感じた取材班は、イタリアへと飛んだ!

イタリアで老若男女に人気

向かった先はローマだ。まずは、『ローマの休日』で有名なスペイン広場で現地の人に聞き込みをしてみた。すると、話を聞いたイタリア人の3割超がゼンパスタを好きだと回答した。それも老若男女を問わずだ。

しかしながら、ゼンパスタとはいったい何なのか。地元ローマっ子御用達の大型スーパー・カストロー二を訪れ、ついにお目当ての品にたどり着いた。お茶やソース、うどんなど、日本でもお馴染みの食材が並ぶ中にあったのは、白い乾燥パスタだった。

よく見ると小さな文字が書かれている。

シ・・・ラ・・・タ・・・キ。シラタキ!?ゼンパスタとは鍋料理などで使う「しらたき」のことだったのだ!

一般的に、世界で人気のある日本の食材といえば海苔やお茶などだ。なぜ、イタリアでしらたきが人気なのか。

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