(第47回)“π” アナログとデジタルをつなぐ数

桜井進

●デジタルは指折り数えるという意味
 デジタルと聞くと、機械と連想しませんか。
 たしかに現代はデジタル機械全盛の時代です。中でもデジタルは音楽や映像の世界を席巻しています。録音録画、そして再生がすべてデジタルで行われますし、コンテンツの制作、編集というすべての環境がデジタル化されていることはみなさんご承知のとおりです。そしてインターネットというデジタル通信が実現したオンデマンド配信は、CDやDVDといった“モノ”を過去の産物にさえしつつあります。すべてはデジタルがなしうるマジックです。
 しかし、その機械を連想させる「デジタル」は私たちの体の一部、「指」からきている言葉なのです。ラテン語のdigitus は手足の指、指折り数えるという意味です。そこから英語のdigit、digitalがそれぞれ数字、数字表示という意味を持つようになりました。

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