ドトール、3000冊並ぶ「図書館カフェ」の全貌

もう一段の成長目指し、新ブランドを育成へ

ドトールコーヒーが池袋の駅ビルにオープンしたブックカフェ「梟書茶房」。左にあるのが看板メニュー「BOOKシフォン」。趣のある内装も特徴だ(記者撮影)

6月、東京・池袋の駅ビル「Esola(エソラ)池袋」に、突如”図書館”が現れた。書棚の脇を歩いていると、ほのかにコーヒーの香りが漂ってくる。

ここは大手コーヒーチェーンのドトールコーヒーが6月30日にオープンした新業態「梟書茶房(ふくろう・しょさぼう)」。書店が併設されたブックカフェだ。カフェ店内はテラスも含めて132席と広く、本の販売エリア、ソファが並ぶラウンジ、図書館のようなデスクが並ぶ読書エリア、緑に囲まれたテラスなどに分かれている。

題名のわからない”秘密の本”がずらり

入り口近くの書棚が並ぶ本の販売エリアで売られているのは、オリジナルのブックカバーで覆われた「シークレットブック」だ。作品名や作家名はわからない。客は表紙に書かれている紹介文を見て、本を選ぶ。販売エリアには約2000冊をそろえた。

本の題名がわからないようにしてある「シークレットブック」が書棚に並ぶ(記者撮影)

「珈琲と本」をテーマに、神楽坂の本屋「かもめブックス」店主が選んだ本を取りそろえている。カフェにはシークレットブック以外にも、約1000冊の雑誌や書籍が並ぶ。こちらはすべてタイトルが明示されており、店内で飲食しながら読める。品ぞろえは文学、音楽、スポーツ、ファッション、マンガなど幅広い。

本に目が行きがちだが、主役はあくまでもカフェだ。ドトールでコーヒーの研究開発を統括する菅野眞博氏が手掛けた「梟(ふくろう)ブレンド」(税込み540円)はサイホンで抽出する。かもめブックス店主が選んだ本と、菅野氏がその本をイメージしたブレンドコーヒーを組み合わせた「本と珈琲のセット」(1620円・毎月数量限定)といったユニークなメニューもある。

フードの看板メニューは「BOOK シフォン」という、本の形を模したシフォンケーキだ。このほかにも、20分かけて焼き上げるパンケーキやパスタなど、サンドイッチ主体のドトールコーヒーショップにはないメニューがそろう。

新ブランドの開発を指揮するのは、2016年5月、ドトールの親会社であるドトール・日レスホールディングスの会長に8年ぶりに復帰し、今年4月にはドトールコーヒーの会長にも就任した大林豁史(ひろふみ)氏だ。

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