「人喰い」に魅せられた男の七転び八起き人生

神保町の「異色」古書店はこうして生まれた

特殊古書店「マニタ書房」のとみさわ昭仁さん(写真:筆者撮影)

異彩を放つ特殊古書店「マニタ書房」とは?

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東京・神保町は古書店の街であり、数十軒ものお店が軒を連ねている。各店、特徴的な品ぞろえに余念がないが、そんな中にあって、なお異彩を放つお店がある。特殊古書店「マニタ書房」。まず店名である「マニタ」からして意味がわからない。聞いたことがあるような、ないような、懐かしいような、不穏なような、不思議な響きである。

店舗も不思議な場所にある。神保町の交差点から徒歩1分のすばらしい位置なのだが、エレベーターのない4階だ。

曲がりくねった階段を上り、時計屋やマッサージ屋さんを超えて、少し息が切れた頃やっとお店にたどり着く。店内はいたってシンプルで壁際に本棚が設置され、ジャンル別に本が並べられている。しかし、ジャンル分けが普通じゃない。

「毛」「やくざ」「人喰い」「ホームレス」「秘境と裸族」「日本兵」……などなど。普通の本屋ではまず見たことがない、タグが付いている。いわゆる珍本ばかりがそろったお店。なるほど「特殊古書店」である。

「毛」「やくざ」「人喰い」など、普通の本屋ではまず見たことがない、タグが並んでいる(写真:筆者撮影)

ただ、珍本を集めただけではなく、独自の整理がされたうえで、アウトプットされているので楽しい。レイアウトにも愛情を感じる。なんとなく、主の人となりが伝わってくる。

どれ反対側の本棚も見てみるか、と眺めていると、

「ああ、そこは僕の本棚です。売り物ではないですよ」

と声をかけられた。

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