粘る74歳、サンダース「熱狂的選挙」の舞台裏

ロスで12時間密着取材して分かったこと

バーニー・サンダースは若者や移民から絶大な支持を得ている

「サンダースが、記者会見を午前11時30分から開始する。報道陣の入室締め切りは午前11時まで」――。7日のカリフォルニア州予備選が数日後に迫ったある日の朝、こんな内容のメールが届いた。

え?バーニー・サンダースがロサンゼルス市内で、きょう記者会見? しかし時計を見ると、もう午前9時近く。入室締め切りの時間まであと2時間しかない。

全米最大の票田のカリフォルニア州で、民主党の看板候補、ヒラリー・クリントンと激戦を繰り広げているバーモント州の上院議員、バーニー・サンダースの緊急記者会見とあれば、絶対に取材しなければ。

こうして「追っかけ取材」が始まった

記者ノートと、ボイスレコーダーとカメラと、水を入れたプラスチックボトルを鞄に突っ込んで、慌てて車で駆けつける。会見会場のホテルに何とか11時前ギリギリに到着。金属探知機で身体をチェックされ、鞄の中を隅々までライトで照らされる検査を受けて、室内へ入った。

黒いカーテンの前、向かって左には星条旗、右には熊のロゴの入ったカリフォルニア州旗が飾られ、にわか会見場ができていた。

前から3番目の空いている席に座ると、隣はワシントン・ポスト紙の記者。そして後ろにはニューヨーク・タイムズ紙の年配のベテラン記者が座っていた。「今日は何の発表なんですか?」とワシントン・ポスト紙の記者に聞くと「そりゃ、カリフォルニア選の話でしょ」との答え。彼はサンダース陣営と一緒に全米の選挙活動を取材する「トラベリング・プレス」のマークのついた記者証を胸から下げていた。

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